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苏州市科学技术局澳门新濠影汇

2019-10-04 12:18

《自然—地理学》

4日发表在英国《自然-医学》杂志上的一则小鼠研究显示,激活大脑的一个奖励中心,可以影响身体对于特定细菌病原体的免疫抵抗。该研究为安慰剂效应提供了一个生物学基础。 在正常情况下,大脑的奖励中心会受天然奖励性刺激和积极预期的影响。也就是说,积极情绪和期望都会激活大脑中的奖励回路,从而影响很多生理过程,包括与免疫系统运作有关的生理过程。不过,具体的脑区和细胞对外围免疫力的影响一直不为人所知。 此次,以色列理工学院阿西亚劳斯、沙伊什-奥尔和他们的研究团队采用遗传学方法,使小鼠大脑中设计的DREADD受体只在小鼠大脑腹侧被盖区的多巴胺能神经元中表达。VTA是两条主要的多巴胺神经通道的一部分,而DREADD受体全称是被特定设计药物激活的设计受体。为了增强这个奖励中心的大脑活动,研究人员在使用大肠杆菌挑战小鼠免疫系统的前一天激活了这些受体,并且观测到了外周免疫细胞在短期实验和长期实验中增强了抵御这种细菌的能力。这些效果会被外周交感神经系统的失活所抵消。这意味着,外周交感神经系统是大脑核心奖励回路和外周免疫系统之间的桥梁。 该想法虽未得到进一步实验测试,但此研究可以给众所周知的安慰剂效应提供一个生物学基础。在安慰剂效应中,患者的积极预期可导致一系列健康情况中出现生理上的改善。目前还需要更多的研究来调查这个大脑免疫系统可能运行的条件。不过,论文作者推测,一些天然的奖励刺激,如交配或者进食行为,都可能会激活腹侧被盖区同时增加接触病菌的几率。此外,也需要进一步的研究来理解这种大脑和免疫系统的连接是否会对其他病原体,如病毒的免疫防御产生影响。来源:科技日报

科学家揭示火星卫星起源

澳门新濠影汇,刊登在《自然—地理学》上的一项研究显示,火星的两个小卫星,火卫一和火卫二,是一次大撞击的少数幸存者。这次撞击导致火星其他许多卫星消失。

尽管土豆状的火卫一和火卫二最初被认为是火星捕获的小行星,但人们认为它们可能形成于一次大撞击,与月球的形成的方式类似。但目前尚不清楚,火星为何经历了大撞击后仍有两颗小卫星,而不是像地球这样只有一颗大卫星。

Pascal Rosenblatt和同事模拟了火星大撞击事件以及撞击产生的碎片星系盘的演化情况。他们发现,在碎片被紧密包裹的星系盘的内部能生成更大的卫星。而在星系盘外部(火卫一和火卫二被认为形成于这里),碎片稀疏分散,卫星可能不容易合成。但作者认为,卫星内部的巨大重力牵引力搅动了星系盘外部的碎片,从而使得较小的外侧卫星能够形成。他们建议,就像大部分形成在潮汐力所及范围内的外侧卫星一样,较大的内侧卫星最终也屈服于火星潮汐力的拖拽,并落回这颗红色星球,于是,火卫一和火卫二成为大撞击的幸存者。

作者总结道,这一发现不仅解释了火星现存两颗卫星的原因,还揭示了火星将来可能仅剩一颗卫星:尽管火卫二的轨道十分稳定,但火卫一正被逐渐拉向火星。

在伴随的新闻和观点文章中,Erik Asphaug写道:“火星曾经被许多卫星环绕,质量最大的消失而最小的幸存了下来。火卫一可能是一系列卫星粉碎事件中最后的流浪者,并开始走向末路。”

《自然—医学》

奖励激活强健小鼠免疫力

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