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科学网—美天文学家发现800光年外奇异环状星云

2020-04-21 05:25

美天文学家发现800光年外奇异环状星云

WISE探测器升空半年发现25000颗小行星

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北京时间11月19日消息,尽管美国宇航局的宽视野红外巡天探测器由于冷却剂耗尽而导致其无法保持低温的工作状态。但是从它已经传回的数据中,分析人员们仍然找到了许多壮观的照片,比如文中这张图像上的一团毛茸茸的,类似水母一样的诡异星云天体。

WISE飞船拍摄的梅西耶83星系,一般也称为南天风车星系。

“我只是碰巧浏览我最喜欢的一组WISE卫星拍摄的图片集,然后就很吃惊地看到了这个看上去怪怪的圆环状物体,”迈克尔:赖斯勒(Michael Ressler)说。他是来自美国宇航局喷气推进实验室WISE探测器项目组的成员。

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这个天体被称为“水晶球星云”或NGC1514,它是一个行星状星云,位于金牛座,距离地球约800光年。行星状星云形成于濒死的恒星抛射出其外层气体壳并从内部将其照亮。之所以称之为“行星状”,则是因为它们最早被发现时天文观测技术尚不发达,天文学家们只能看到一个似乎是球形的圆状物,就和行星一样。而事实上,现代天文观测已经知道它们拥有着不对称的环状结构。

WISE拍摄的七仙女星团

在可见光波段,NGC1514看上去和一般的星云没有什么区别。但在WISE的红外视野之中,则可以清晰看见它被几个松散的环状结构包围着,这一结果让人意外。 “这个天体已经被研究了200年,但是WISE的数据告诉我们,它仍可给我们带来惊喜,”赖斯勒说。”关于这一研究的成果已经发表于11月9日出版的《天文学杂志》上。

澳门新濠影汇,北京时间7月21日消息,据国外媒体报道,美国宇航局的宽视场红外巡天探测器升空6个月来,已经发现了超过25000颗新的小行星。在这一最新太空望远镜迄今已经发现的这些小行星之中,有95个属于近地小天体。这意味着其轨道距离地球不超过3000万英里(约合4800万公里)。

这一环状结构可能是由一对双星喷射出的尘埃形成的。这两颗双星一颗是比太阳质量更大、温度更高的巨星,另一颗则是致密的白矮星。随着巨星逐渐衰老,它的外层气壳向外扩散,在两星周围形成了一个巨大的气泡。从白矮星喷出的物质喷流冲击气泡,于是形成了在WISE红外图像上见到的橘色环状结构。而图像中的绿色云则是早先喷射出的物质,这在可见光波段中呈蓝色。

截止本周,WISE探测器已经完成了覆盖全天的巡天并产生超过100万张图像,拍摄目标包罗万象,从小行星到遥远的星系。WISE同样擅长对遥远轨道彗星的观测,迄今已经发现了超过10个此类天体。

这一环状结构之前一直没有被发现,直到WISE探测器的数据被传回,这是因为这一结构在红外波段发光,而这正是WISE探测器的工作波段。在这张图像中,波长为3.4微米(1微米=100万分之一米)的红外光呈蓝色;4.6微米波段呈青色;12微米波段呈绿色;22微米波段呈红色。在可见光波段,由于气体云的重重阻挡,这一环状结构看不到。

WISE飞船的红外观测能力使其对两类天体的观测拥有得天独厚的优势,这就是褐矮星和超亮红外星系。褐矮星是一类“失败的”恒星,其质量大于行星,但由于达不到产生核聚变所需质量下限而无法点燃成为恒星,红外波段设备对于此类低温天体非常敏感;超亮红外星系则是一类在红外波段亮度比常规可见光波段大100~1000倍的特殊星系。

WISE探测器在2010年1月至10月间获取的数据中还隐藏着诸多惊喜。这些数据的第一批结果将于2011年春季向天文学界公布。与此同时,由于WISE探测器的冷却剂已在去年九月耗尽,它已经无法维持两台红外相机工作所需的超低温。因此现在它已经进入了新的工作阶段,主要工作是搜寻接近地球的小天体,如小行星和彗星体。美国太空网相关报道

拍摄获得照片中的一部分经过处理之后,合成了金牛座昴星团的最新图像。这一星团一般也叫“七仙女星”,静静分布在一片星际尘埃云之中。这一张合成图像占据7平方度的天空区域,相当于35个满月,显示出该望远镜在宽视野观测方面的优势。在红外波段,昴星团区域显现出膨胀中的尘埃云,并且还揭示出这一天区许多更小更暗的天体。

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WISE探测器的首批探测数据预计将于明年5月间向天文学界发布,数据涵盖大约80%的天空区域。探测器花费了6个月的时间完成了对整个天空的扫描覆盖,这也相当于地球绕太阳公转周期的一半。

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